A Hindu hideout in a deeply Muslim country, Bali is an island of humble and hospitable people. A mystical place in where breaks some of the best waves of the planet. I met three different countries in one. First, the surfer Bali with Uluwatu established as the surfer paradise. Surfers from all around the world mix up here with foreigners who like to pretend.

Ulu, is one of those places that because is idyllic, it use to turn into a Disneyland kind of. Nevertheless, as soon as you leave the area, you can find places offering a more sustainable hospitality model.

Bingin and Balangan, with their clear water and beach huts, are two good examples. Cheap food, dawns full of energy and waves, what waves!.

"Then inside the island and around the north face, i saw a deeper and spiritual Bali, full of traditions."

It is here in where I could mingle with the locals, sneaking in their rituals as if was holding an accreditation card. These are the advantages of traveling alone.

Finally, I played in the most ostentatious and artificial Bali. There are many luxury places like the ones you can find in Miami or Ibiza, with perfect for those who just want to party. Also, prostitution in Southeast Asia is just another element of the nightlife and Kuta is the main factory. So this noisy city represents all the capitalism and globalization excesses. There are girls in every street offering “massage” to those tourists who look for an extreme hangover.

There are chubby people fried by the sun and posing with surfboards in the sand. There are many trip-poker players throwing up between Quicksilver’s stores and discotheques. This is Kuta.

 

"Un lugar místico donde rompen algunas de las mejores olas del planeta."

He conocido tres Balis distintos. En primer lugar, el surfero-paradisiaco con la explotada playa de Uluwatu como eje central, en donde se mezclan surfistas de todo el mundo con extranjeros presumiendo. Ulu, es uno de esos sitios que por idílico, acaba convirtiéndose en Disneylandia, pero al marcharte encuentras rincones que ofrecen un modelo hostelero más sostenible, como Bingin y Balangan, lugares de aguas claras y cabañas en la playa, que resultan perfectos.

Comida barata, amaneceres llenos de energía y olas, ¡qué olas!. Después, en el interior de la isla y en su cara norte, he visto un segundo Bali más profundo y espiritual, lleno de tradiciones.

"Es aquí donde pude mezclarme con sus gentes, colándome en sus rituales como si tuviera tarjeta de acreditación. Ventajas de viajar solo."

Por último, de forma casi involuntaria, jugué en el Bali más ostentoso y artificial. Un Bali de lujo común a lugares como Miami o Ibiza, con locales exclusivos perfectos para aquellos que vienen a salir arreglados y buscan un relax regado de alcohol, house comercial y sexo de pago. La prostitución en el sudeste asiático es un elemento más de su paisaje nocturno.

En Bali, Kuta es su escaparate. Esta ruidosa ciudad representa todos los excesos del capitalismo y su globalización. Jovencitas que se agolpan en cada calle ofreciendo “masajes” a un nutrido rebaño de guiris con ganas de resaca extrema. Gordinflones achicharrados por el sol que posan en la arena con tablas de surf prestadas y juegan al strip-póker en garitos que están entre tiendas de Quicksilver y discotecas de lo hortera.

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